Despidiendo con empatía: Cómo manejar los despidos en un entorno virtual

La posibilidad de ser despedido de forma remota, debido a la tendencia de trabajar de forma remota, es una realidad. Sin embargo, esto no significa que los gerentes y líderes deban abordar el tema de manera insensible y sin compasión. Al contrario, es importante ser conscientes de las dificultades de expresar emociones y tranquilidad a través de plataformas virtuales como Zoom o Microsoft Teams.

Es esencial que el equipo ejecutivo esté preparado y tenga un plan estratégico cuando se anuncien los despidos de forma virtual. Esto no es solo una reunión más en una plataforma virtual, sino una noticia que afecta la vida y el futuro de las personas y la organización.

Si no se maneja de manera cuidadosa, el equipo ejecutivo corre el riesgo de perder la confianza de los empleados y otros interesados, así como de recibir críticas negativas en las redes sociales. Sin embargo, con la preparación adecuada, se puede comunicar la noticia de manera efectiva y compasiva en línea.

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Dedica un tiempo para ensayar

Es necesario prepararse adecuadamente antes de dar un anuncio de despido virtual, esto incluye practicar con antelación y asegurarse de que el mensaje sea revisado y aprobado por el departamento legal con suficiente tiempo antes del anuncio, para así tener tiempo para hacer cambios y leerlo varias veces antes de darlo. No es suficiente solo leer un guion escrito por el equipo de comunicaciones.

Es esencial sentirse cómodo con el material para parecer confiado, tranquilo y digno de confianza, y también es importante dividir el discurso en diferentes partes y saber exactamente lo que se quiere transmitir en cada una de ellas.

Si se va a leer un guion o usar un teleprompter, es necesario practicar varias veces antes para que el publico perciba la presentación como autentica. Otra opción es colocar notas adhesivas en la pantalla del ordenador o tener un segundo monitor detrás de la cámara con puntos clave para mantenerse concentrado.

Dedica un tiempo para ensayar

Es importante realizar ejercicios de visualización para establecer una conexión emocional con la audiencia en una videollamada, ya que no se tiene una audiencia física presente. Esto puede lograrse imaginando detalles como desde dónde mira el público, quién está con ellos, qué sentirán al escuchar la noticia, qué preocupaciones tienen, entre otros aspectos. También se puede crear “avatares” que representen a empleados clave, para hablar directamente con ellos y aliviar sus miedos.

Cuida tu lenguaje corporal

Es importante prestar atención a tu lenguaje corporal. La audiencia estará pendiente de cualquier señal que indique que estás nervioso. Evita jugar con tu anillo de bodas, mover tus anteojos, tocarte la cara, rascar tu barba o moverte o girar tu silla, ya que esto puede ser interpretado como una falta de confianza. En su lugar, inclina un poco hacia la cámara para parecer más comprometido.

Muchos ejecutivos han sido aconsejados para no usar las manos al hablar, pero esto es un consejo equivocado. Es importante utilizar las manos al hablar en una videoconferencia, ya que esto ayuda a transmitir emoción y pasión en nuestras palabras. Si no usamos nuestras manos, podemos parecer rígidos y poco sinceros. Además, mantener las manos fuera de la vista puede dar la impresión de que estamos ocultando algo, por lo que es recomendable usarlas de manera natural durante la comunicación.

Mantén el contacto visual con la cámara

Es importante asegurarse de tener la cámara en la posición correcta. La cámara debe estar a la altura de los ojos, ya que si está demasiado baja o alta, puede cambiar la percepción de la audiencia sobre tu imagen.

Al hablar, es recomendable mantener contacto visual con la cámara, en lugar de mirar a los miembros individuales de la audiencia en la pantalla. Sin embargo, si se responden preguntas después de un anuncio, es recomendable mirar el monitor de la computadora para poder “leer la habitación”.

No te olvides de respirar

Es importante recordar respirar profundamente antes y durante el anuncio para mantener la calma y proyectar confianza. La ansiedad puede afectar la voz, por lo que es fundamental tratar de contrarrestarla mediante una respiración adecuada. Sin respiraciones profundas, se puede quedar sin aliento y las palabras al final de las oraciones pueden cortarse, lo que hará que parezca menos seguro.

Apoyar a los empleados en momentos difíciles

Despedir a alguien nunca es fácil, especialmente cuando se trata de personas que han trabajado duro y que están afectadas por la incertidumbre del empleo. La comunicación virtual puede añadir complejidad a la situación. Sin embargo, con una buena preparación, una mentalidad positiva y las habilidades adecuadas de lenguaje corporal, los líderes pueden comunicar las noticias difíciles de manera efectiva y compasiva.

Al transmitir el mensaje de manera adecuada, los empleados despedidos se sentirán apoyados y respetados, mientras que los empleados restantes se sentirán motivados a seguir trabajando, confiando en que la empresa está en el camino correcto.

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