Brian Chesky, el CEO que salvó a Airbnb de la pandemia

Sus decisiones drásticas y su compromiso con los empleados

El mundo de los alojamientos turísticos se vio sacudido cuando la pandemia global provocó bloqueos en todo el mundo, generando dudas sobre la supervivencia de Airbnb. En este escenario desafiante, el CEO Brian Chesky no solo enfrentó la crisis con valentía sino que también tomó medidas drásticas para asegurar el futuro de Airbnb.

Un declive del 80% y decisiones drásticas

A pesar de una disminución del 80% en el negocio en tan solo ocho semanas, Chesky aprovechó la crisis del COVID-19 como una oportunidad para analizar y fortalecer los cimientos de Airbnb. Sin embargo, con los anfitriones incapaces de recibir huéspedes y los turistas quedándose en casa, los costos tenían que reducirse drásticamente.

En los primeros días turbulentos de la pandemia, aproximadamente 70,000 trabajadores tecnológicos perdieron sus empleos, a menudo con despedidas abruptas. Chesky, en una entrevista con el podcast Diary of a CEO, recordó el difícil mensaje que envió a los empleados de Airbnb anunciando el despido de 1,900 colegas. Aún muchos meses después, es un mensaje difícil de recordar.

Un CEO comprometido: Más allá del despido

Para ayudar a los empleados afectados, el equipo de Chesky creó una extensa base de datos de los despedidos para los reclutadores. Pero no se detuvo ahí; el CEO también contactó a otros empresarios influyentes para ver si podrían contratar a alguno de los empleados afectados.

Chesky compartió que en los primeros días de la pandemia, la desaceleración del negocio se asemejaba a “un camión de 18 ruedas yendo a 80 millas por hora y frenando bruscamente”. Tuvo que tomar decisiones “increíblemente difíciles”, incluyendo la decisión de despedir al 25% del personal, reconociendo que sería “traumático” para individuos que ya enfrentaban incertidumbre.

Un enfoque humano para el despido

Para facilitar la transición de los empleados despedidos, Airbnb creó un directorio donde se podría publicar información para que los reclutadores encontraran a nuevos colaboradores. Chesky comentó: “Acabamos recibiendo la visita de cientos de miles de reclutadores y personas… visitando esos perfiles, y muchas de esas personas fueron contratadas de nuevo”.

Incluso con su propia fortuna valuada en más de $10 mil millones, Chesky quería hacer los despidos de la manera correcta, cortando lo suficientemente profundo para evitar rondas adicionales. Sorprendió a los empleados despedidos anunciando un paquete de indemnización generoso, que incluía tres meses de salario y seguro médico por un año.

El valor de la red de CEO de Chesky

Brian Chesky ha construido una red de CEOs a la que recurre, ya sea para discutir la contratación de excolegas de Airbnb o para abordar la economía afectada por la pandemia. Aunque valora la red, Chesky ha hablado en otras ocasiones sobre la soledad que sintió a medida que Airbnb creció hasta convertirse en un gigante con $35 mil millones en ventas.

En busca de compañeros que comprendan sus desafíos, Chesky mencionó a Daniel Ek, CEO de Spotify, como uno de ellos. “Daniel Ek no conoce al Brian antes de Airbnb”, explicó Chesky. “Quizás no conoce ‘el verdadero yo’… pero sí conoce un ‘verdadero yo’ diferente que mis amigos de la infancia no pueden conocer”.

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